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为何要赞美孩子付出的努力而非赞美他天生具备的能力?

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       几乎每一本教育孩子的手册都会提倡赞美。一些自我激励大师也表示,你对孩子所能做的最好的事就是持续地给予赞美,从而帮助他树立自尊。当你的孩子通过考试后,记得称赞他是多么聪明;当他创作出一幅很不错的画作时,要赞美它所具有的艺术才华;当他在足球比赛进球了或是赢得赛跑比赛时,赞美他所具有的运动天赋,等等……按照很多专家的说法,若是使用这种方法,我们就能消除一些负面因素的影响,更专注于孩子取得的哪怕是最微小的成功。

  这种思想非常符合人类的直觉。不断告诉孩子他们有多优秀,那么他们在成长过程中就能成为更自信与幸福的人。这个理论到目前为止,一切都还顺利。但是,这种对人性心理乌托邦式的观点存在着一个小问题。研究结果表明,赞美孩子的聪明与才华,是非常糟糕的做法。

  在20世纪90年代末,哥伦比亚大学的心理学家克劳迪娅 · 米勒与卡洛 · 德威克就赞美心理学进行了一次较大规模的研究。他们的实验涉及400多名年龄在10岁到12岁的孩子,他们来自不同的种族与社会经济背景。

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  研究人员要求孩子们接受一次智力测试。孩子需要观察一排排的图形,然后运用逻辑思维,判断每个系列里下一个图形会是什么形状。

  在他们完成测试后,研究人员将他们的作业本拿走,计算出他们的得分,但却不按真实的分数给孩子反馈。研究人员解释说,每个孩子都做得很不错,正确地解决了80%的问题。

  在给予这些反馈之余,一组孩子被告知他们天赋非常高,因为解出了许多难题。同时,研究人员用石头般的沉默去面对第二组孩子。按照那些提倡赞美具有积极作用的专家的说法,只需花几秒钟去赞美孩子所具有的能力,就能对他们产生重要的影响。研究结果表明,这些专家是正确的,但却没有按照他们预期的方向那样正确下去。

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  在该实验的下一步里,研究人员告诉孩子,他们可以从两项任务中选一项去做,其中一项任务比较难,他们可能无法成功,但是即使失败了,也能从中得到锻炼与学习。与此相反,另一项任务比较容易,但却无法学到很多东西。

  在之前被研究人员告知他们天生聪明的学生里,大约有65%的孩子选择了容易的任务,而没有得到赞美的孩子比例仅为45%。对于那些崇尚“赞美效应”的人来说,这绝非他们想要的好消息。但是,更糟糕的情形还在后面。

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  在实验的下一个阶段,研究人员让孩子去解决一些字谜。这一次,解答字谜的难度要比之前的问题大得多。因此绝大多数孩子表现得都不是特别好。

  之后,研究人员要求所有的孩子评价他们是否从解答字谜的过程中体验到乐趣,是否愿意在家继续解谜。两个小组的孩子的回答天差地别。那些之前得到赞美的孩子表示,解答字谜让他们觉得很无趣,因此他们不愿意再浪费自己的时间。

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  对那些崇尚赞美效应的专家来说,更糟糕的情形在最后一部分。在孩子们挣扎着解答困难字谜的过程中,研究人员要求他们进行最后一次实验。

  最后一组的字谜其实与孩子们在实验一开始接受的任务难度是一样的,虽然两组的孩子在实验一开始都取得了大致相同的分数,但他们在最后一次测验的表现却非常不同。测验结果得出的模式与很多自我激励专家预测的完全相反。那些一开始被研究人员赞美天生聪慧的孩子的得分要远低于另一组。

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  Ø 为什么赞美会得到违反直觉且具有破坏力的影响呢?

  根据米勒与德威克的说法,其中几种因素得到了推波助澜的作用。告诉孩子他们天生聪明,可能会让他们感觉良好,但这同时会让他们产生一种畏惧失败的心理,导致他们尽量避免挑战。因为他们担心如果自己无法取得成功,会非常难堪。

  除此之外,赞美孩子天生聪明,这无形中给了孩子这样的暗示,即使他们不需要努力工作,就能有良好的表现。正因为如此,这些得到了赞美的孩子可能没有足够的动力去做实质性的努力,遗憾的是,如果他们接下来得到较低的分数,会让他们彻底失去前进的动力,内心产生一种无助、绝望的感觉。毕竟,低分意味着他们并不如别人赞美的那般聪明,而他们对此也无能为力。

  糟糕的结果带来的心理影响绝对不能低估。在米勒与德威克实验的某个阶段,他们要求孩子告诉同学自己在解决困难字谜时的得分。几乎40%之前得到过赞美的学生会夸大自己的分数,而之前未获赞美的学生其比例却只有10%。

  Ø 这是否意味着所有的赞美都会带来糟糕的结果呢?

  到目前为止,我们只讲述了米勒与德威克的三组实验中两组实验的结果。在孩子们一开始得到“做得好,你们答对了80%的题目”的反馈之后,第三组的学生同时也得到了一句话的赞美。只不过,研究人员这一次赞美了这些学生付出的努力,而不是他们天生的能力。

  与前面两组孩子相比,得到这些赞美的孩子有着不同的表现。在选择具有挑战性与简单容易的任务时,只有10%的孩子选择了容易的任务。相较那些被赞美天生聪明或根本没得到任何赞美的学生,这些得到“你肯定付出了许多努力”赞美的学生认为,解决困难的问题会更有趣,并且更愿意利用自己的时间去解答它们。在做最后一套容易的测验时,这组孩子的得分要比第一次明显高出许多。

  研究结果表明,赞美别人付出的努力与赞美别人天生的能力迥然不同。根据米勒与德威克的说法,那些被别人赞美“付出了许多努力,才能取得这么好的成绩”的孩子更愿意在不理会后果的情形下大胆尝试,不会因为失败的恐惧而选择逃避。因此,他们想要学习更多知识的渴望就会压过他们获得低分时的恐惧,他们也更愿意去做一些具有挑战性的工作。当然,这些孩子在日后面对各种测验的时候,都会产生更努力去尝试的动力,因此也更有取得成功的可能。即便他们在未来的测验里遭遇失败,也会轻易地将自己的低分归结为不够努力,从而避免了获得低分时产生的那种无助与绝望感。

  Ø 用行动转化“能量”——赞美的技巧

  为了让孩子感觉良好,我们很容易陷入赞美他们的天赋与能力的陷阱。但是,研究结果表明,这样的赞美会产生负面的影响。赞美更应该专注于孩子付出的努力上。

  比方说每当你的女儿在考试中取得了不错的成绩,你可以表扬她付出了多大努力,说她安排学习时间非常妥当,应该是克服了很大的压力,才表现得如此良好。

  与此类似,当你的儿子在学校足球队里成为主力队员,你可以表扬他,说这是他努力训练与其他队员共同合作的结果。

  这种类型的赞美会鼓励孩子们面对失败时继续努力,展现出坚忍与达观的品质。为了让孩子保持专注,你可以就孩子使用过的一些方法或是策略提出反思性的问题,比如,“你觉得自己哪里做得最好呢”或是“你如何应对出现的问题呢”,然后你要尽可能地给予孩子具体的表扬,比如“你今天在足球场上表现不错”,而不要说“你天生就很会踢足球”。

  注:本文摘自理查德·怀斯曼《一本正经又怪诞的行为心理学》。

       奕启(天津)教育咨询有限公司,致力于注意力训练,培养孩子情绪管理、团队合作及思维创新能力。
 


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